Luces LED: razones para instalarlas y c贸mo escogerlas

Las bombillas LED tienen varias ventajas ambientales y econ贸micas, pero hay que conocerlas bien para escoger la mejor opci贸n.

Las cl谩sicas bombillas incandescentes se est谩n retirando del mercado para reducir su elevado consumo energ茅tico y su impacto ambiental. Las luces LED tienen una serie de ventajas para el medio ambiente y los bolsillos de los consumidores que las convierten en una opci贸n muy atractiva. No obstante, ante la diversidad de modelos y caracter铆sticas conviene conocerlas para elegirlas bien.

Cinco razones para instalar luces LED

1. Tienen un mejor comportamiento ambiental. Las bombillas LED no llevan los materiales contaminantes de otro tipo de luminarias, como mercurio, plomo o tungsteno, destaca Alberto Tabares, gerente de Ecoraee麓s, una fundaci贸n especializada en la gesti贸n de residuos de aparatos el茅ctricos y electr贸nicos (RAEE). Adem谩s, como su consumo energ茅tico es mucho menor que las bombillas incandescentes, disminuyen en un 80% las emisiones de di贸xido de carbono (CO2), uno de los principales gases implicados en el cambio clim谩tico. No obstante, Tabares recuerda que llevan tierras raras, “unos componentes sobre los que todav铆a hay que trabajar para evitar su impacto ambiental”.

La vida 煤til de las bombillas LED tambi茅n les confiere otra ventaja ambiental. Una bombilla incandescente dura 1.000 horas de media, frente a las 25.000 horas de una LED. La sustituci贸n de bombillas es por tanto mucho menor, con la consiguiente reducci贸n de consumo de materias primas y producci贸n de residuos.

2. Consumen menos energ铆a y ahorran dinero. Las bombillas LED convierten el 80% de la energ铆a que consumen en luz, justo al rev茅s que las incandescentes, que pierden el 80% de la electricidad en generar calor. En este sentido, las LED poseen una alta eficiencia energ茅tica: logran ahorros de energ铆a de m谩s del 85% con respecto a una bombilla incandescente y, por tanto, un menor gasto en la factura de la luz. Encendidas durante tres horas al d铆a, una bombilla incandescente de 40 vatios (W) gasta unos 7,9 euros anuales en electricidad, mientras que una LED de 5 W, que proporciona una luz similar a dicha incandescente, un euro. Cuantas m谩s horas est谩n encendidas, la diferencia es mayor.

3. Su precio es cada vez m谩s bajo. Aunque son m谩s caras que otras luminarias, como fluorescentes o hal贸genas, supone una inversi贸n que se rentabiliza con el tiempo, dada su gran duraci贸n. No obstante, a medida que se generalizan, su coste es cada vez m谩s bajo. Mario Prieto, secretario general de Aniled, la asociaci贸n espa帽ola de la industria LED, asegura que “en algunas grandes superficies he encontrado casi un precio muy similar entre una bombilla E-27 de bajo consumo (CFL) y su hom贸nima en LED”.

4. Hay modelos para todo tipo de aplicaciones. El sector ha desarrollado una gran cantidad de modelos que se adaptan a las necesidades m谩s variadas de los consumidores: de tubo, de casquillo, de farola, de foco, de panel, de campana, en tiras, con diversos colores, con luz fr铆a o c谩lida, con m谩s o menos luminosidad, etc.

5. Se pueden reciclar. Las l谩mparas LED pueden y deben reciclarse una vez termine su vida 煤til. Tabares explica que los consumidores pueden depositar sus luces usadas, al igual que las bombillas de bajo consumo, en los puntos limpios o bien en contenedores espec铆ficos ubicados en la mayor铆a de puntos de distribuci贸n de l谩mparas, almacenes o lugares de trabajo.

C贸mo escoger las mejores luces LED

El envoltorio de la bombilla o el responsable del punto de venta deber铆an proporcionar informaci贸n sobre las siguientes cuestiones.

En primer lugar, hay que fijarse en productos de calidad y desconfiar de luminarias LED demasiado baratas, o sin el sello CE, que indica que cumple la legislaci贸n europea. Una LED de mala calidad puede hacer que su duraci贸n, su consumo o su calidad de luz no sean las esperadas y que, al final, lo barato salga caro.

Para saber la luz que emiten hay que reparar en los l煤menes (lm), que mide la potencia de la luz, y no en los W, que mide la potencia de energ铆a consumida. Las luces LED gastan muy poca energ铆a para producir luz: una luz LED de 10 W produce los mismos lm (800) que una bombilla incandescente de 60 W. La informaci贸n de los lm deber铆a aparecer en el envase de la bombilla: 25 W de una incandescente equivalen a 250 lm; 40 W, a 470 lm; 60 W, a 800 lm; y 100 W, a 1.520 lm.

La apariencia de color o “tono de luz” es otro criterio de selecci贸n importante. Las luces c谩lidas, m谩s relajantes, son id贸neas para estancias como dormitorios o salones. Las luces fr铆as mejoran la concentraci贸n y el rendimiento, por lo que son adecuadas para lugares de trabajo, ba帽os o cocinas. El tono de luz se expresa en grados kelvin (K). Entre 2.700 K y 3.000 K son las luces m谩s c谩lidas; 3.500 K se considera blanco c谩lido; 4.100 K, blanco neutro; y a partir de 5.000 K, blanco fr铆o.

La opci贸n de regulaci贸n y si es compatible con el regulador existente tambi茅n deber铆a centrar la atenci贸n del consumidor. Al sustituir una hal贸gena, hay que fijarse en el voltaje y el tipo de anclaje. Si el hal贸geno es de 12 voltios (V), el LED deber谩 llevar un transformador. En el caso de los tubos fluorescentes, hay que quitar el transformador (cebador) y el balastro y conectar el nuevo tubo LED a la red.

Al sustituir bombillas direccionales, como las hal贸genas, hay que tener en cuenta el grado de apertura de la bombilla LED para asegurar una distribuci贸n adecuada de la luz. Las bombillas con 谩ngulos de hasta 40潞 proyectan una luz id贸nea para iluminar puntos concretos. Pero para iluminar una habitaci贸n, un pasillo, una cocina, etc., son mejores 谩ngulos de apertura de m谩s de 80潞.


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