驴Problemas con el gluten?

Adem谩s de la enfermedad cel铆aca, que afecta a una de cada cien personas, existen otras patolog铆as relacionadas con el gluten, como la alergia al trigo o la dermatitis herpetiforme.

La enfermedad cel铆aca, enteropat铆a que se desarrolla tras la ingesta de gluten en individuos con predisposici贸n gen茅tica, es cada vez m谩s prevalente: afecta a alrededor del 1% de la poblaci贸n. Los s铆ntomas asociados a la celiaqu铆a son m煤ltiples y variados y el 煤nico tratamiento eficaz consiste en suprimir de la dieta los alimentos que contengan gluten. Por ello es preciso acudir al m茅dico para diagnosticarla. Pero, adem谩s de esta enfermedad, hoy en d铆a se conocen otro tipo de reacciones al gluten que merecen ser consideradas.

Enfermedad cel铆aca, la m谩s conocida

Hasta no hace mucho, la enfermedad cel铆aca se diagnosticaba tras el inicio de diarreas, malabsorci贸n y desnutrici贸n con p茅rdida de peso. No obstante, en la actualidad se han detectado manifestaciones no cl谩sicas de la celiaqu铆a que incluyen otros s铆ntomas tales como anemia, osteoporosis, alteraciones neurol贸gicas o cefalea.

El diagn贸stico de la enfermedad cel铆aca debe realizarse siempre por un m茅dico especialista que, para ello, tendr谩 en cuenta los resultados de la anal铆tica sangu铆nea (predisposici贸n gen茅tica y an谩lisis de los anticuerpos en sangre) y el estudio de la biopsia intestinal (aunque algunos autores empiezan a proponer el diagn贸stico sin necesidad de la biopsia intestinal).

El tratamiento consiste en una dieta sin gluten, que debe realizarse de manera estricta el resto de la vida. Por ello es importante contar con un buen diagn贸stico y, adem谩s, acudir a un dietista-nutricionista para pautar la alimentaci贸n a partir de ese momento.

Sensibilidad al gluten no cel铆aca, una nueva patolog铆a

La sensibilidad al gluten no cel铆aca es otra forma de intolerancia a esta prote铆na, presente en la semilla de muchos cereales. Esta sensibilidad es una entidad de reciente definici贸n y todav铆a se est谩 investigando a fondo para conocer cu谩les son los mecanismos fisiol贸gicos implicados en ella. Por esta raz贸n, es fundamental que sea siempre un especialista quien la diagnostique.

Esta enfermedad provoca s铆ntomas similares a los que presentan los pacientes cel铆acos. Los m谩s habituales son dolor abdominal (68% de los pacientes), aparici贸n de eczemas (40%), dolor de cabeza (35%), confusi贸n mental (34%), fatiga (33%), diarrea (33%), depresi贸n (22%), anemia (20%) u otros.

La predisposici贸n gen茅tica de estas personas no est谩 del todo clara, puesto que solo la mitad de ellas presenta una alteraci贸n gen茅tica positiva para los genes de celiaqu铆a. Adem谩s, no existen todav铆a marcadores bioqu铆micos espec铆ficos para esta entidad patol贸gica. En la pr谩ctica, el m茅dico termina por diagnosticar la sensibilidad al gluten no cel铆aca, cuando descarta todas las otras posibles patolog铆as y observa una mejor铆a del enfermo tras la dieta sin gluten. Los s铆ntomas de algunos pacientes mejoran cuando cambian a una dieta de bajo contenido en gluten, sin necesidad de eliminar su presencia del todo.

Alergia al trigo

Esta reacci贸n inmunol贸gica adversa a las prote铆nas del trigo puede afectar a la piel, al tracto gastrointestinal o al aparato respiratorio. Una de las alergias al trigo m谩s prevalentes es el “asma del panadero”, una reacci贸n al茅rgica estudiada t铆picamente en los panaderos. Tambi茅n existe la anafilaxis dependiente del trigo e inducida por el deporte, una reacci贸n al茅rgica grave que puede perjudicar a distintos sistemas org谩nicos (respiratorio, vascular, card铆aco) y que puede poner en riesgo la vida del paciente.

Dermatitis herpetiforme

Se trata de una manifestaci贸n en la piel que se observa en los pacientes con enfermedad cel铆aca. El tratamiento de esta dermatitis consiste en el estudio de la celiaqu铆a y en la realizaci贸n de una dieta sin gluten.

Ataxia por el gluten

La ataxia es una descoordinaci贸n en los movimientos del cuerpo, que puede producirse por el efecto de diversas patolog铆as, como enfermedades neurol贸gicas o musculares. La ataxia por gluten es una enfermedad autoinmune que da帽a el cerebelo y cuya consecuencia es esta descoordinaci贸n de los movimientos. La respuesta a la dieta sin gluten en este tipo de pacientes depender谩 del tiempo en el que se haya tardado en realizar el diagn贸stico, puesto que algunos de los da帽os cerebrales pueden ser irreversibles.


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