Prevenir enfermedades con ayuno

El ayuno peri贸dico reducir铆a el riesgo de sufrir diabetes, enfermedades card铆acas u otras propias del proceso de envejecimiento.

Ayuno

Ayuno

Es bien conocida la influencia de la dieta en la salud, igual que una alimentaci贸n equilibrada evita muchas enfermedades. Pero algunos estudios han ido un poco m谩s lejos al plantear otra cuesti贸n. Adem谩s de lo que se come, 驴son importantes el cu谩ndo y el cu谩nto? Esta l铆nea de investigaci贸n apoya el ayuno habitual para reducir el riesgo de sufrir enfermedades card铆acas y diabetes. Estos resultados se suman a la certeza, cada vez m谩s evidente, de que las dietas hipocal贸ricas podr铆an retardar el envejecimiento y evitar el desarrollo de enfermedades propias de la edad, como c谩ncer y enfermedades cardiovasculares.

Ayunar de manera controlada puede reducir el riesgo de sufrir enfermedades del coraz贸n y diabetes. Adem谩s, el ayuno tambi茅n puede tener un efecto beneficioso en la reducci贸n del nivel de colesterol. Estos son los resultados de una investigaci贸n reciente, que reafirma los resultados obtenidos en un estudio anterior realizado por los mismos investigadores en 2007. En el primer estudio, se detect贸 que un grupo de mormones (pertenecientes al movimiento religioso denominado mormonismo), que ayunan el primer domingo de cada mes debido a sus creencias religiosas, disminu铆an un 39% el riesgo de sufrir enfermedades en las arterias coronarias, con respecto al resto de la poblaci贸n de zonas cercanas.

Los beneficios del ayuno

Los investigadores atribuyeron estos primeros resultados al hecho de que abstenerse de ingerir comida, si se hace de manera controlada y peri贸dica, adem谩s de disminuir el peso corporal, reduce el nivel de triglic茅ridos y glucosa en sangre, factores de riesgo propios de las enfermedades coronarias. Sin embargo, en este estudio no se tuvieron en consideraci贸n otros aspectos de riesgo, como el consumo de alcohol, tabaco y cafe铆na, ya que los mormones siguen restricciones frente al consumo de estas sustancias.

Por este motivo, hace poco se ha publicado otra investigaci贸n en la que han participado m谩s de 4.500 personas y que s铆 ha tenido en cuenta estos factores. Ambos estudios los han realizado investigadores del Instituto del Coraz贸n del Centro M茅dico Intermountain, en Utah (Estados Unidos). El m谩s reciente se ha presentado con motivo de la reuni贸n anual del American College of Cardiology, celebrado en Nueva Orleans.

El ayuno

En este trabajo se distribuyeron los voluntarios en dos grupos. En el primero, los participantes ayunaron durante periodos de 24 horas (solo pod铆an beber agua) y despu茅s se alimentaron de forma normal durante otras 24 horas, as铆 de manera sucesiva. En el grupo control no se impuso ninguna restricci贸n en los h谩bitos alimenticios. Los investigadores analizaron los niveles de triglic茅ridos, colesterol y az煤car en sangre durante el estudio y realizaron pruebas de car谩cter f铆sico general para determinar el estado de salud de los participantes.

Colesterol, diabetes y restricci贸n cal贸rica

Los resultados demuestran que en ayunas aumentan los niveles de colesterol “bueno” y colesterol “malo” en sangre, un hecho que se justifica por pasar hambre y el estr茅s que provoca este ayuno. En respuesta, el organismo libera m谩s colesterol, lo cual le permite utilizar grasa como fuente de energ铆a, en lugar de glucosa. Otro dato interesante es su influencia ante la diabetes tipo 2. Est谩 bien establecido por la literatura cient铆fica que la continua estimulaci贸n de receptores celulares puede provocar una p茅rdida de sensibilidad frente a las sustancias que lo estimulan. Por este motivo, se cree que los periodos de ayuno, durante los cuales se dejar铆an de estimular los receptores de insulina de las c茅lulas de los tejidos, permitir铆an restablecer el equilibrio de los receptores y evitar铆an problemas de p茅rdida de sensibilidad a la insulina caracter铆sticos de la diabetes 2.

En el 煤ltimo estudio, no solo se tuvieron en cuenta factores de riesgo como el tabaquismo, el alcohol y la cafe铆na, sino que tambi茅n se evaluaron cuestiones del comportamiento, como el hecho de descansar un d铆a a la semana o asistir a ceremonias religiosas de manera peri贸dica. Es interesante que creencias religiosas diferentes coincidan en el hecho de utilizar el ayuno como pr谩ctica religiosa ya que, precisamente, este estudio demuestra que puede influir de forma positiva en la salud.

Los investigadores advierten de que a煤n es temprano y se necesitar谩n m谩s estudios para confirmar la hip贸tesis. Explican que el ayuno podr铆a ser beneficioso “per se” o, tan solo, reflejar un estilo de vida m谩s sano. Sea como sea, consideran que la mejor soluci贸n es “seguir unos h谩bitos de vida saludables y comer bien y equilibrado”.

DIETAS HIPOCAL脫RICAS Y ENVEJECIMIENTO

El envejecimiento es un fen贸meno celular programado, en el que se registra una p茅rdida de eficacia en casi todas las funciones biol贸gicas, as铆 como una atrofia y degeneraci贸n de tejidos, sobre todo, el neuronal y el mioc谩rdico. Por otro lado, el organismo se vuelve m谩s susceptible ante infecciones y traumatismos, y aumenta el riesgo de sufrir enfermedades degenerativas y c谩ncer. En todo el proceso de envejecimiento se desarrollan una serie de cambios de car谩cter celular, que conllevan una senescencia del organismo. Los cambios m谩s conocidos son: la oxidaci贸n de macromol茅culas, la alteraci贸n de la funcionalidad de la mitocondria y el acortamiento de los tel贸meros de los cromosomas.

Varios estudios han demostrado que reducir las calor铆as de la dieta alarga la vida. Una nueva l铆nea de investigaci贸n procura desvelar si las dietas hipocal贸ricas podr铆an ser claves para reducir el estr茅s oxidativo al que est谩n sometidas las mol茅culas que conforman las mitocondrias y retardar as铆 el envejecimiento celular. Son dietas de unas 1.750 Kcal/d铆a, pero con todos los nutrientes esenciales necesarios para el correcto funcionamiento del organismo. Estas dietas se conocen como CRON (Calorie Restriction with Optimal Nutrition).

Los estudios se basan en la conjetura de que si se reduce la cantidad de calor铆as en la dieta, el rendimiento de la mitocondria ser谩 m谩s 贸ptimo y se reducir谩 el n煤mero de radicales libres producidos, muy reactivos y da帽inos para la c茅lula. A su vez, se han encontrado unos genes llamados SIR, cuya funci贸n es silenciar otros genes y prolongar la vida de la c茅lula. Se ha visto que estos genes aumentan su nivel de expresi贸n cuando se reduce la ingesta cal贸rica y, por tanto, podr铆an retardar la vejez.
Fuente:consumer.es


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