Precauciones a la hora de comprar alimentos por Internet

Al adquirir alimentos a trav茅s de la Red el consumidor debe prestar atenci贸n a la naturaleza de los productos, sin son frescos o envasados.

Los cambios en la sociedad, cada vez m谩s condicionados por los avances tecnol贸gicos, marcan tambi茅n la forma de comprar de los consumidores. Y modifican el modo en que muchos supermercados ofrecen sus productos, que se adaptan a las nuevas exigencias de sus clientes. Una de estas variaciones es la compra on line, una manera c贸moda, r谩pida y eficaz de adquirir. Si bien esta pr谩ctica es muy habitual en ciertos productos de consumo, como ropa o billetes de avi贸n, en el sector de la alimentaci贸n no lo es tanto, pero la tendencia en los 煤ltimos a帽os es creciente.

La venta on line busca satisfacer al cliente ofreci茅ndole facilidades en el proceso de la compra. El consumidor, por su parte, exige compromiso y valora la confianza, es decir, que los productos que adquiere correspondan con el pedido que ha realizado, lleguen en buenas condiciones y en el momento acordado. Pese a estas ventajas, y a que el comercio electr贸nico tiene muchos seguidores en determinados art铆culos (viajes, inform谩tica o ropa), la compra de alimentos a trav茅s de Internet todav铆a est谩 lejos de ser un pr谩ctica muy habitual entre los espa帽oles. Pero la tendencia es creciente, lo que evidencia que el consumidor valora cada vez m谩s los beneficios de esta forma de adquirir, aunque no le permita ver los alimentos que elige. Quiz谩s uno de los principales impedimentos al hacer este tipo de compra es la adquisici贸n de alimentos frescos, ya que la persona no puede seleccionar ella misma los que m谩s le atraen. Y es que la confianza es uno de los pilares en este tipo de comercio electr贸nico.

Qu茅 debe tener en cuenta el consumidor

Cuando se compra por Internet, el consumidor debe prestar especial atenci贸n a la naturaleza de los alimentos. No todos son iguales, ya que algunos est谩n considerados de alto riesgo por estar m谩s asociados a brotes de intoxicaci贸n alimentaria.

Hay dos preguntas fundamentales para determinar si un alimento est谩 considerado de alto riesgo: 驴necesita refrigeraci贸n o congelaci贸n? y 驴es un alimento listo para consumir? (es decir, 驴no es necesaria la cocci贸n para su consumo?) Si las respuestas a las dos cuestiones son afirmativas, se est谩 ante un alimento de alto riesgo.

Los alimentos ricos en prote铆nas o con una elevada presencia de agua son perecederos y, por tanto, son m谩s susceptibles que otros al crecimiento microbiano. En estos casos, los controles de temperatura son m谩s estrictos que en cualquier otro alimento.

Los productos cocinados, por su lado, o los que se consumen crudos tambi茅n se consideran de alto riesgo, porque cuando el consumidor los recibe en casa no es necesario que los cocine, un proceso que eliminar铆a cualquier pat贸geno que podr铆a estar presente.

Otros alimentos considerados de alto riesgo en la compra on line ser铆an:

  • Pescados y mariscos que se consumen crudos (sashimi, marinados, ostras crudas).
  • Carnes cocidas o curadas, carne de ave, salm贸n ahumado.
  • Postres realizados a base de leche, crema, queso o huevos.

Estos alimentos requieren condiciones de almacenamiento y transporte especiales con el fin de controlar y prevenir el crecimiento microbiano. Debe tenerse en cuenta que, en este tipo de venta, el transporte es muy importante, ya que el pedido debe entregarse, en la mayor铆a de los casos, el mismo d铆a o al siguiente y porque, durante este proceso, no debe romperse la cadena de fr铆o. Por tanto, la empresa debe tener la capacidad necesaria para organizar estas compras.

Aunque no es f谩cil para el consumidor comprobar si se han adoptado las medidas adecuadas, s铆 puede prestar atenci贸n a la naturaleza y los riesgos potenciales asociados con los alimentos que adquiere, sobre todo los frescos, que son quiz谩s los que m谩s atenci贸n requieren y los que generan m谩s dudas.

El consumidor exige sobre todo frescura y calidad, dos aspectos que 茅l mismo puede comprobar cuando realiza la compra f铆sica, en la tienda. Ah铆 puede mirar, oler y ver c贸mo est谩n los alimentos, si est谩n magullados o si los envases est谩n en mal estado. Y es 茅l quien decide si lo compra o no. En el caso de la compra a trav茅s de la Red, el cliente no tiene las mismas herramientas, as铆 que depende totalmente de la confianza que le merezca el sitio en concreto. Seg煤n el informe “Innovaci贸n Global” de Nielsen, en el que han participado 30.000 consumidores on line de 60 pa铆ses para conocer sus motivaciones al tener que comprar nuevos productos alimentarios en Internet, el factor que m谩s influye es la “valoraci贸n de otras personas del entorno”.

Compra en supermercados on line: una pr谩ctica que gana adeptos

Muchos supermercados ya ofrecen sus productos en l铆nea. Una pr谩ctica muy tentadora, que permite hacer la lista de la compra y contar con los productos deseados sin necesidad de salir de casa, pero que a煤n no ha conseguido despegar con mucho 茅xito en nuestro pa铆s. Seg煤n una encuesta realizada por la consultora Nielsen, los hogares espa帽oles van incorporando cada vez m谩s esta tarea en sus quehaceres cotidianos, aunque no llega a los datos que se reflejan en otros sectores, como la compra de ropa o de billetes de avi贸n, entre otros.

Sin embargo, parece que durante el a帽o 2015 las ventas a trav茅s de este canal subieron un 25% respecto el a帽o anterior, seg煤n los datos aportados por Nielsen. Este incremento se ha producido, sobre todo, en “hogares de uno o dos miembros, sin hijos, de clase media-media alta”.


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