Vitaminas: 驴Un consumo sin control aumenta la mortalidad?

Si se sigue una dieta variada y equilibrada no hay por qu茅 ingerir suplementos vitam铆nicos. Un reciente estudio alerta de que su abuso, especialmente entre las mujeres, aumenta el riesgo de muerte. Los expertos advierten de que deben tomarse siempre bajo prescripci贸n facultativa y s贸lo cu谩ndo existan enfermedades que alteren su absorci贸n.

Tan s贸lo hace falta estar m谩s cansado de lo normal, encontrarse algo 芦flojo禄, sentir que la mente no rinda igual o hacer una dieta, normalmente desequilibrada, para recurrir a los suplementos de vitaminas. El hecho de disponer de estos preparados sin receta m茅dica y con la idea err贸nea de que su toma no supone ning煤n riesgo para la salud, ha propiciado que la comunidad cient铆fica se haya visto obligada a alertar a la poblaci贸n de que no se trata de un producto inocuo. En concreto, una revisi贸n de los 煤ltimos estudios sobre los suplementos vitam铆nicos ha revelado que su uso continuado puede estar asociado a un mayor riesgo de muerte. El trabajo, enmarcado dentro del 芦Estudio de Salud de la Mujer de Iowa禄 y publicado en octubre de 2011 en la revista 芦Archives of Internal Medicine禄, analiz贸 los h谩bitos nutricionales y el uso de suplementos nutricionales y la tasa de mortalidad de 40.000 mujeres de entre 55 y 69 a帽os durante el periodo comprendido entre 1986 y 2004. En concreto, la tasa de defunci贸n fue m谩s elevada con los multivitam铆nicos, vitamina B6 y 谩cido f贸lico, as铆 como algunos minerales entre los que destacan el hierro, el magnesio, el zinc y el cobre.

Efecto 芦inmediato禄

Existen dos tipos de vitaminas: las hidrosolubles y las liposolubles. En cuanto a las primeras, corresponden a las del grupo C y B. Se pierden al cocer los alimentos, el organismo no las almacena y, por tanto, se eliminan por la orina.

Respecto a las liposolubles como la A, D, K y E, tienen la capacidad de almacenarse en el h铆gado y en dosis excesivas se vuelven t贸xicas. Jaakko Mursu, autor del estudio y miembro del departamento de Ciencias de la Salud del Instituto de Salud P煤blica y Nutrici贸n Cl铆nica en la Universidad del Este de Finlandia afirma a este semanario que 芦la alta cantidad de vitamina A, por ejemplo, puede causar toxicidad en el h铆gado en un corto periodo de tiempo禄. Conviene dejar claro, contin煤a, 芦que la suplementaci贸n vitam铆nica s贸lo est谩 justificada cuando existen deficiencias nutricionales. Las m谩s comunes corresponden a la vitamina D, B12, 谩cido f贸lico y hierro. La falta de vitamina D puede darse en personas que viven en lugares donde apenas sale el sol y la escasez de hierro en algunas mujeres debido a la menstruaci贸n. El resto de deficiencias nutricionales suelen estar relacionadas con otras enfermedades que, en la mayor铆a, no se solucionan tomando vitaminas禄.

Tal y como se extrae de la investigaci贸n, la vitamina B6 increment贸 4,1 por ciento el riesgo de muerte, el 谩cido f贸lico un 5,9 por ciento, el hierro un 3,9 por ciento, el magnesio un 3,6 por ciento y el zinc un 3,0 por ciento. Por su parte, el cobre se asoci贸 con un aumento del 18 por ciento del riesgo de defunci贸n. Por contra, s贸lo el calcio estaba relacionado con una disminuci贸n de la mortalidad. 芦En vez de tomar tantos suplementos, lo que la gente tiene que hacer es mejorar la calidad de su dieta gracias al aumento del consumo de frutas y verduras禄, advierte el investigador.

Sin embargo, el estudio de Iowa no cuenta con la aceptaci贸n de todos los expertos. 芦Es un estudio observacional y, por tanto, pueden presentarse m煤ltiples factores de confusi贸n que influyen en su resultado. Adem谩s, no establece una relaci贸n causa-efecto entre la toma de suplementos y el incremento de mortalidad. Por tanto, los hallazgos de este estudio deben ser interpretados prudentemente. No obstante, su conclusi贸n de evitar una suplementaci贸n vitam铆nica o mineral indiscriminada es compartida por toda la comunidad cient铆fica禄, sostiene el doctor Camilo Silva Froj谩n, del departamento de Endocrinolog铆a y Nutrici贸n de la Cl铆nica Universidad de Navarra. Por su parte, la doctora Pilar G贸mez Enterr铆a, coordinadora del 脕rea de Nutrici贸n de la Sociedad Espa帽ola de Endocrinolog铆a y Nutrici贸n (SEEN) considera que la toma indiscriminada de vitaminas por cuenta propia no s贸lo no es beneficiosa sino que, incluso, puede ser peligrosa sobre todo cuando se trata de las vitaminas liposolubles. 芦Un exceso de vitamina A puede favorecer la aparici贸n de osteoporosis, el de vitamina D producir n谩useas, v贸mitos, estados de confusi贸n; el aporte de vitamina A y betacarotenos junto con hierro, puede tambi茅n favorecer el c谩ncer de pulm贸n en fumadores y ex fumadores. Pero tambi茅n la vitamina C, hidrosoluble puede, en personas predispuestas, producir c谩lculos renales禄.
Una opini贸n que comparte Silva, quien a帽ade que abusar 芦de la vitamina D puede producir hipercalcemia. A pesar de su menor potencial t贸xico, se ha descrito tambi茅n un mayor riesgo de litiasis renal con la toma de cantidades elevadas de vitamina C. Es evidente que, por su v铆a de eliminaci贸n, los pacientes con insuficiencia renal tienen m谩s riesgo de toxicidad por vitaminas hidrosolubles. Por tanto, la supervisi贸n m茅dica es la garant铆a de un uso correcto禄.

Peor mantenimiento

Dado que son muchas las personas que recurren a este tipo de productos para cuidar la salud 贸sea, conviene saber que un estudio realizado por cient铆ficos de la Universidad de Keio en Tokio (Jap贸n), revela que los suplementos de vitamina E podr铆an perjudicar el mantenimiento de los huesos. El trabajo, que aparece publicado en el 煤ltimo n煤mero de la revista brit谩nica 芦Nature Medicine禄, compar贸 lo que suced铆a en los huesos de roedores con un d茅ficit de vitamina E frente a aquellos que recibieron suplementos de este componente. La cantidad de masa 贸sea est谩 determinada por el equilibrio entre dos tipos de c茅lulas: los osteoblastos que intervienen en la creaci贸n del nuevo tejido 贸seo, y los osteoclastos, que lo degradan. Los ratones con dosis altas de vitamina E perdieron masa 贸sea, un dato que los cient铆ficos consideran que se debe a que este componente aumenta el n煤mero de osteoclastos, lo que a su vez se traduce en que se destruye m谩s hueso del que se crea. Por otra parte, la vitamina D, presente de forma natural en los l谩cteos, puede estar asociada con un menor riesgo de desarrollar fracturas por estr茅s en las ni帽as preadolescentes y adolescentes, especialmente si realizan actividades deportivas de alto impacto, seg煤n un informe publicado en la revista 芦Archives of Pediatrics & Adolescent Medicine禄. Sin embargo, y tras siete a帽os de seguimiento a cerca de 7000 ni帽as de entre nueve y quince a帽os, los investigadores han hallado que la toma de l谩cteos y el calcio no guarda con el riesgo de desarrollar una fractura, mientras que la ingesta de vitamina D s铆 se asoci贸 con un menor riesgo de sufrir una rotura, especialmente si realizan, al menos, una hora diaria de actividad de alto impacto. 芦Estamos ante un hallazgo inesperado, pero todav铆a se necesitan m谩s estudios para determinar si la ingesta de vitamina D de los suplementos confiere un efecto similar de protecci贸n como la vitamina D que se ingiere a trav茅s de la dieta禄, alertan los investigadores del Hospital Infantil de Boston.

Para hacer un uso responsable de estos productos, el doctor Mitali Shah, especialista en Endocrinolog铆a del Boston Medical Center (EE UU) recomienda 芦buscar el nivel m谩ximo de consumo tolerable que tiene un nutriente para no tomarlo en exceso, sobre todo cuando muchos de ellos se a帽aden a multitud de alimentos de consumo habitual como cereales de dasayuno, l谩cteos y otras bebidas禄. Ante todo, hay que tener muy claro, contin煤a, que 芦un suplemento diet茅tico tiene por objeto complementar la dieta, no sustituirla禄. Sin embargo, un an谩lisis elaborado en mayo de 2011 por la Organizaci贸n de Consumidores y Usuarios (OCU) sobre los dieciocho complementos vitam铆nicos m谩s vendidos del mercado, revela que ninguno cubre el 40 por ciento de la cantidad diaria recomendada de calcio, por ejemplo, lo que s铆 hace un vaso de leche. Algo similar sucede con el hierro, que s贸lo est谩 presente en dos de los complementos estudiados.

CASOS CONCRETOS

G贸mez Enterr铆a s贸lo justifica la toma de suplementos en casos determinados como 芦enfermedades que alteran la absorci贸n de las vitaminas a nivel del tracto digestivo (por ejemplo, enfermedad intestinal inflamatoria, resecciones intestinales, enfermedad cel铆aca mal controlada), alergias alimentarias que impliquen eliminar de la dieta m煤ltiples alimentos. En todos los casos, la indicaci贸n de la toma de suplementos vitam铆nicos se debe realizar por prescripci贸n m茅dica禄. Respecto a los productos que se comercializan en el mercado y que contienen un plus de vitaminas y minerales, el doctor Juan Mart铆nez, jefe de Medicina Preventiva y Salud P煤blica del Hospital Carlos III de Madrid sostiene que 芦por la cantidad que contienen no pueden no pueden ocasionar da帽os para la salud禄.

Fuente:larazon.es


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