Mercurio en las bombillas

Las l谩mparas fluorescentes compactas de bajo consumo (m谩s informaci贸n) requieren menos electricidad y permiten reducir el nivel de emisiones de las centrales el茅ctricas. Sin embargo, contienen mercurio, una sustancia peligrosa.

El Comit茅 Cient铆fico de los Riesgos Sanitarios y Medioambientales (CCRSM), uno de los tres comit茅s cient铆ficos no alimentarios e independientes que asesoran a la Comisi贸n Europea sobre seguridad de los consumidores, salud p煤blica y medioambiente, responde a una serie de preguntas acerca de este tema.

驴Por qu茅 se tolera el mercurio en las l谩mparas fluorescentes compactas?

En la actualidad, las bombillas tradicionales se est谩n retirando del mercado (ver calendario), sustituy茅ndolas por otras de menor consumo energ茅tico, principalmente por l谩mparas fluorescentes compactas (CFL, siglas del ingl茅s 鈥渃ompact fluorescent lamp鈥) que contienen mercurio.

Dado que el mercurio es una sustancia peligrosa, normalmente su uso est谩 prohibido en equipos el茅ctricos y electr贸nicos, pero se permite de manera excepcional en cantidades limitadas, por ejemplo, en l谩mparas fluorescentes compactas.

En la actualidad, es cient铆fica y t茅cnicamente imposible fabricar l谩mparas fluorescentes compactas sin mercurio, pero las nuevas tecnolog铆as pueden reducir el contenido de mercurio, y la cantidad permitida se ir谩 reduciendo de manera gradual.

El mercurio solo podr铆a salirse del interior de las l谩mparas si se rompen accidentalmente o se desechan junto con los residuos dom茅sticos. Si los consumidores llevan las l谩mparas fundidas a puntos de recogida, el mercurio que contienen se reciclar谩 y no se emitir谩 al medio ambiente.

驴C贸mo podr铆a afectar a la salud el mercurio liberado por la rotura de una l谩mpara fluorescente compacta?

Cuando una l谩mpara fluorescente se rompe, el nivel de vapor de mercurio en el aire de la habitaci贸n puede ser, por un breve momento, relativamente alto, pero el vapor se transforma r谩pidamente en peque帽as gotas que pueden adherirse a las superficies o al polvo durante alg煤n tiempo, especialmente si la habitaci贸n no est谩 bien ventilada o si no se ha limpiado a fondo. As铆, el mercurio podr铆a ser inhalado o ingerido por las personas presentes en la habitaci贸n.

Los ni帽os tienden a estar m谩s expuestos que los adultos al mercurio liberado, aunque en la actualidad se desconoce el alcance de este riesgo a帽adido.

De hecho, si los comparamos con los adultos, los ni帽os aspiran m谩s aire en relaci贸n a su tama帽o y son m谩s activos f铆sicamente, por lo que inhalar铆an cantidades relativamente mayores de vapor. Adem谩s, los ni帽os peque帽os se meten los dedos en la boca y otros objetos, por lo que es m谩s probable que ingieran cualquier gotita de mercurio adherida a las superficies o al polvo.

Si se le rompe una bombilla, ventile el cuarto y l铆mpiela a continuaci贸n con un pa帽o h煤medo. Evite el contacto de la piel con los fragmentos que hayan podido quedar y no los recoja con aspiradora.

驴Las emisiones de mercurio debidas al uso y eliminaci贸n de bombillas suponen un riesgo para el medio ambiente?

Si las comparamos con las bombillas incandescentes tradicionales, las l谩mparas fluorescentes compactas no solo ahorran energ铆a, sino que tambi茅n reducen las emisiones de mercurio durante toda su vida 煤til. Esta reducci贸n de las emisiones de mercurio es superior a la cantidad de mercurio que contienen, y que potencialmente podr铆an liberar si se rompieran o se eliminaran de manera inadecuada.

De hecho, la producci贸n de electricidad en centrales t茅rmicas de carb贸n implica la emisi贸n de mercurio al medio ambiente. Dado que casi un tercio de la electricidad en Europa se genera a partir de carb贸n, el uso de cualquier tipo de bombilla contribuye a la emisi贸n de mercurio, aunque la bombilla en s铆 no lo contenga.

Para comparar las emisiones de mercurio de los diferentes tipos de bombillas (ver comparativa), hay que tener en cuenta su potencia luminosa (en l煤menes) y su vida 煤til. Para una misma potencia luminosa, las bombillas incandescentes convencionales son las que suponen las mayores emisiones de mercurio, seguidas de las l谩mparas fluorescentes compactas (CFL) y las hal贸genas. En el caso de las CFL, la mayor铆a del mercurio se emite al final de la vida 煤til de la l谩mpara, si se desecha junto con residuos dom茅sticos sin clasificar en lugar de ser reciclada.

驴Cu谩les ser铆an los beneficios de aumentar la recogida selectiva de l谩mparas fluorescentes compactas?

Debido a su contenido en mercurio, las l谩mparas fluorescentes compactas deber铆an reciclarse cada vez m谩s, en lugar de desecharse de manera inapropiada junto con residuos sin clasificar.

Se calcula que en 2007 solo el 20% de ellas fueron recicladas. Aunque es poco probable que el uso y eliminaci贸n actuales de las l谩mparas fluorescentes compactas causen riesgos medioambientales, el aumento de la recogida selectiva y el reciclaje reducir铆a a煤n m谩s las emisiones de mercurio.

Fuente: Comisi贸n Europea : ec.europa.eu


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