Nuevos niveles de mercurio en alimentos

La EFSA establece nuevos niveles seguros de metilmercurio y mercurio inorg谩nico en alimentos como el pescado y productos del mar.

La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) ha establecido ingestas semanales tolerables de mercurio en alimentos.

Los pescados y mariscos tienen una tendencia natural a concentrar mercurio en sus cuerpos .”

Estas pretenden proteger al consumidor de los efectos para la salud del metilmercurio y el mercurio inorg谩nico, las principales formas de mercurio en alimentos, que se encuentran sobre todo en pescado y otros productos del mar. Para el mercurio inorg谩nico, se ha establecido una exposici贸n de 4 microgramos/kg de peso corporal, mientras que para el metilmercurio los niveles propuestos est谩n en 1,3 microgramos/kg de peso corporal.

El metilmercurio es la forma predominante del mercurio en el pescado. Es t贸xico para el sistema nervioso, mientras que el mercurio inorg谩nico es menos t贸xico. Entre 2003 y 2010, el Comit茅 Mixto FAO/OMS de Expertos en Aditivos Alimentarios (JECFA) ya estableci贸 niveles en alimentos para este metal. La EFSA ha mantenido el nivel para el mercurio inorg谩nico en 4 microgramos/kg de peso corporal, pero ha reducido el que estableci贸 para el metilmercurio, que fija ahora en 1,3 microgramos/kg de peso corporal, frente al 1,6 microgramos/kg anterior. Esta nueva revisi贸n ha contado con datos m谩s precisos sobre el consumo de alimentos y los niveles de mercurio, lo que ha permitido al grupo de expertos de la EFSA evaluar con mayor precisi贸n la exposici贸n humana a trav茅s de la dieta. Una ingesta diaria tolerable o semanal (IDT) es una estimaci贸n de la cantidad media de un contaminante qu铆mico que puede ingerirse al d铆a o a la semana durante toda la vida, sin que haya riesgo importante para la salud.

Alimentos con mayores niveles de mercurio

Los pescados y mariscos tienen una tendencia natural a concentrar el mercurio en sus cuerpos, a menudo, en forma de metilmercurio. At煤n y pez espada han sido los pescados con mayor concentraci贸n de metilmercurio evaluados en la Uni贸n Europea. El mercurio es un metal que se libera en el medio ambiente procedente de fuentes naturales o como resultado de la actividad humana. De todas las formas que puede adoptar, el metilmercurio es la m谩s com煤n en la cadena alimentaria.

Para la nueva evaluaci贸n, la EFSA ha contado con los datos recopilados por 20 pa铆ses europeos durante el periodo 2004-2011. En total, se han evaluado 20 grupos de alimentos, entre los que dominan pescados y mariscos (un 36,8%), seguidos de carne y productos c谩rnicos (17,6%) y vegetales, incluidos los hongos (7,3%). Seg煤n la EFSA, m谩s del 60% de los datos estudiados est谩n por debajo del l铆mite de detecci贸n o de cuantificaci贸n en 11 grupos de alimentos. El grupo de pescados y mariscos ha tenido los valores m谩s altos de mercurio en comparaci贸n con las otras categor铆as de alimentos, sobre todo en los grandes peces.

C贸mo entra el mercurio en la cadena alimentaria

Una vez que est谩 en el ambiente, el mercurio es muy dif铆cil de eliminarse. El mercurio se libera cuando se quema carb贸n, cae al suelo y se distribuye en r铆os, lagos y oc茅anos, que consumen bacterias presentes en suelos y sedimentos. Estas lo convierten en metilmercurio, una forma org谩nica que absorbe el plancton. Los peces que comen estos organismos acumulan metilmercurio en sus cuerpos y de las especies peque帽as pasan a las m谩s grandes, un proceso que se denomina bioacumulaci贸n.

Las concentraciones de metilmercurio en el pescado dependen de muchos factores: pH del agua, su materia org谩nica y los organismos que viven en ella, as铆 como la temperatura y la cantidad de s贸lidos disueltos. La concentraci贸n de metilmercurio en los peces tambi茅n est谩 influenciada por el azufre y otros productos qu铆micos registrados en el agua. Estas variables, y la complejidad de las redes alimentarias, hacen que la bioacumulaci贸n sea dif铆cil de predecir y var铆e. No obstante, en l铆neas generales, las mayores concentraciones de metilmercurio se encuentran en los grandes peces que se alimentan de otros peces.

Metales pesados t贸xicos

El mercurio, el plomo y el cadmio son, seg煤n la Agencia Espa帽ola de Seguridad Alimentaria y Nutrici贸n (AESAN), los metales pesados t贸xicos “m谩s conocidos”. Son elementos qu铆micos con cierta toxicidad para el ser humano, sobre todo en determinadas concentraciones, en las que pueden ser t贸xicos “en algunas de sus formas”. Una de las particularidades de los metales es que son bioacumulables y persistentes, est谩n distribuidos por todo el planeta y, cuando se incorporan a los tejidos de plantas y animales, se inicia el camino por la cadena tr贸fica y, en consecuencia, entran a formar parte de los alimentos. Los productos m谩s susceptibles de contaminarse son pescados, crust谩ceos y cereales.
Fuente:consumer.es


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