Medidas de seguridad con los brotes de semillas germinadas

La Uni贸n Europea adopta nuevas medidas para evitar crisis como la detectada en 2011 con la presencia de E. coli en semillas y semillas germinadas.

Las autoridades competentes tienen la obligaci贸n de lograr un nivel elevado de protecci贸n de la salud de las personas, adem谩s de proteger los intereses de los consumidores. Ahora, acaban de aprobar nuevas medidas para evitar crisis como la mal llamada de los pepinos detectada en 2011, ya que en realidad el problema se origin贸 en brotes de semillas. En el art铆culo se detalla c贸mo las nuevas medidas se centran en fortalecer los criterios microbiol贸gicos y la importancia de la trazabilidad en este tipo de crisis.

En mayo de 2011 se produce una crisis en materia de seguridad alimentaria con funestas consecuencias, decenas de muertos en la Uni贸n Europea y una identificaci贸n del foco err贸nea que tambi茅n tuvo consecuencias catastr贸ficas para la horticultura espa帽ola. Transcurridos unos meses, en oto帽o de 2011, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) adopt贸 un dictamen cient铆fico sobre el riesgo que planteaba Escherichia coli, productora de toxinas Shiga y otras bacterias pat贸genas en semillas y semillas germinadas. En su dictamen, la EFSA alcanz贸 la conclusi贸n de que la contaminaci贸n de semillas secas con bacterias pat贸genas es el origen inicial m谩s probable de los focos relacionados con brotes.

Fortalecer criterios microbiol贸gicos

Desde la EFSA se recomend贸 que, entre otras cosas, se procediera a fortalecer el 谩rea de los criterios microbiol贸gicos como elementos de un sistema de gesti贸n de la seguridad alimentaria para la cadena de producci贸n de semillas germinadas. Esa recomendaci贸n se refiere a los criterios microbiol贸gicos existentes sobre Salmonella para las semillas germinadas y a la consideraci贸n de los criterios microbiol贸gicos en relaci贸n con otros pat贸genos.

En su dictamen, la EFSA consider贸 que con el nivel de control microbiol贸gico que exist铆a en 2011 para este tipo de productos, no era posible evaluar los riesgos que las semillas y semillas germinadas pod铆an tener para la salud de los consumidores. Por lo tanto, se plante贸 la necesidad de adaptar el Reglamento 2073/2005 a esta situaci贸n cambiante. Se trata de algo que podr铆a catalogarse como una adaptaci贸n de la normativa a un riesgo emergido, que no emergente (esto habr铆a sido lo m谩s id贸neo para hacer avanzar la legislaci贸n y los controles y quiz谩s evitar las fatales consecuencias que se produjeron en 2011).

Trazabilidad y certificaci贸n: mayor control

Como elementos complementarios a los mayores controles microbiol贸gicos, tambi茅n se consider贸 necesario reforzar las 谩reas de trazabilidad, regulaci贸n en la autorizaci贸n de establecimientos y la importaci贸n de este tipo de productos. Para asegurar que los productos que entran en el mercado comunitario son seguros desde el punto de vista alimentario, en virtud de la nueva legislaci贸n, deber谩n ir acompa帽ados de un certificado, en el que se confirme que los brotes y las semillas cumplen con los requisitos en materia de higiene alimentaria que establece el Reglamento (CE) n潞 852/2004.

Por lo que concierne a la trazabilidad, para que no se repitan los hechos sucedidos en el pasado reciente, las empresas alimentarias se asegurar谩n de que, en todas las etapas de la producci贸n se conserva en un registro con informaci贸n sobre los lotes de semillas destinadas a la producci贸n de brotes, la transformaci贸n y la distribuci贸n.

Con la puesta en marcha de las medidas previstas, estamos convencidos de que las probabilidades de repetici贸n de este tipo de problemas son bajas. Ahora, la industria debe implementarlas para que los consumidores puedan tener la total confianza en los productos que consumen. Las medidas que se aprobaron en los reglamentos publicados ser谩n aplicables a partir del uno de julio de 2013.

Reglamentos

REGLAMENTO DE EJECUCI脫N (UE) N潞 208/2013 DE LA COMISI脫N de 11 de marzo de 2013 sobre requisitos en materia de trazabilidad de los brotes y de las semillas destinadas a la producci贸n de brotes.

REGLAMENTO (UE) N潞 209/2013 DE LA COMISI脫N de 11 de marzo de 2013 que modifica el Reglamento (CE) n潞 2073/2005 en lo que respecta a los criterios microbiol贸gicos para los brotes y las normas de muestreo para las canales de aves de corral y la carne fresca de aves de corral.

REGLAMENTO (UE) N潞 210/2013 DE LA COMISI脫N de 11 de marzo de 2013 sobre la autorizaci贸n de los establecimientos que producen brotes en virtud del Reglamento (CE) n潞 852/2004 del Parlamento Europeo y del Consejo

REGLAMENTO (UE) N潞 211/2013 DE LA COMISI脫N de 11 de marzo de 2013 relativo a los requisitos de certificaci贸n aplicables a las importaciones en la Uni贸n de brotes y semillas destinadas a la producci贸n de brotes


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