El consumo de bebidas energ茅ticas afecta al coraz贸n

Su alto contenido en cafe铆na -tres veces m谩s que el caf茅 o las bebidas con cola- y taurina provoca un aumento significativo de las tasas de contracci贸n del m煤sculo cardiaco.

Los adultos sanos que consumen bebidas energ茅ticas altas en cafe铆na y taurina registran un aumento significativo de las tasas de contracci贸n del coraz贸n una hora m谩s tarde, seg煤n un estudio presentado que se presentar谩 en la reuni贸n anual de la Sociedad Norteamericana de Radiolog铆a (RSNA, en sus siglas en ingl茅s). “Hasta ahora, no hemos sabido exactamente qu茅 efecto tienen estas bebidasen erg茅ticas en la funci贸n del coraz贸n“, dijo el residente de radiolog铆a Jonas D枚rner, de la secci贸n de Imagen Cardiovascular en la Universidad de Bonn, Alemania, liderada por el el investigador principal del estudio, Daniel K.Thomas. “Hay preocupaciones acerca de los posibles efectos secundarios adversos de los productos sobre la funci贸n del coraz贸n, especialmente en adolescentes y adultos j贸venes, pero existe poca o ninguna regulaci贸n de su venta“, alerta este experto.

Las bebidas energ茅ticas representan una industria multimillonaria que crece d铆a a d铆a. Aunque los adolescentes y adultos j贸venes han sido tradicionalmente los mayores consumidores, en los 煤ltimos a帽os se han iniciado en su consumo m谩s personas de todos los grupos demogr谩ficos.

Un informe de 2013 de la Administraci贸n de Abuso de Sustancias y Servicios de Salud Mental norteamericana se帽ala que en Estados Unidos, desde 2007 hasta 2011, el n煤mero de visitas al servicio de urgencias relacionadas con el consumo de bebidas energ茅ticas casi se duplic贸, pasando de 10.068 a 20.783. La mayor铆a de los casos fueron en pacientes de 18 a 25 a帽os, seguidos de los de 26 a 39. “Por lo general, las bebidas energ茅ticas contienen taurina y cafe铆na como sus principales ingredientes“, apunt贸 D枚rner, subrayando que la cantidad de cafe铆na es hasta tres veces mayor que en otras bebidas con cafe铆na como el caf茅 o el refresco de cola. Seg煤n este experto, se conocen muchos efectos secundarios asociados con un alto consumo de cafe铆na, incluyendo frecuencia card铆aca r谩pida, palpitaciones, aumento de la presi贸n arterial y, en los casos m谩s graves, convulsiones o la muerte s煤bita.

Para el estudio, que est谩 en curso, D枚rner y sus colegas usaron im谩genes por resonancia magn茅tica cardiaca (MRI) para medir el efecto del consumo de bebidas energ茅ticas en la funci贸n cardiaca en 18 voluntarios sanos, entre ellos 15 hombres y tres mujeres con una edad media de 27,5 a帽os. Cada uno de los voluntarios se someti贸 a resonancia magn茅tica cardiaca antes y una hora despu茅s de consumir una bebida energ茅tica con taurina (400 mg/100 ml) y cafe铆na (32 mg/100 ml).

En comparaci贸n con las im谩genes de referencia, los resultados de la RM cardiaca una hora despu茅s del consumo de la bebida energ茅tica por parte de los participantes revel贸 un aumento significativo de los picos de tensi贸n y mayores picos de tasas de tensi贸n sist贸lica (mediciones de la contractilidad) en el ventr铆culo izquierdo del coraz贸n, que recibe la sangre oxigenada de los pulmones y la bombea a la aorta, que la distribuye en el resto del cuerpo. “No sabemos exactamente c贸mo o si esta mayor contractilidad cardiaca tiene efectos en las actividades diarias o el rendimiento deportivo“, reconoci贸 D枚rner, agregando que se necesitan m谩s estudios para entender este mecanismo y determinar cu谩nto tiempo dura el efecto de la bebida energ茅tica.

Los investigadores no encontraron diferencias significativas en la frecuencia cardiaca, la presi贸n arterial o la cantidad de sangre expulsada por el ventr铆culo izquierdo del coraz贸n entre el examen inicial y el segundo por MRI. “Hemos demostrado que el consumo de bebidas energ茅ticas tiene un impacto a corto plazo sobre la contractilidad cardiaca“, sentencia D枚rner, quien aconseja que los ni帽os y las personas con arritmias cardiacas conocidas eviten las bebidas energ茅ticas porque los cambios en la contractilidad podr铆an desencadenar arritmias. Tambi茅n advierte que se necesitan estudios adicionales para hacer frente a los riesgos que plantea el consumo de bebidas energ茅ticas en combinaci贸n con el alcohol.


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