Bitcoin: riesgos de una moneda virtual no regulada

En febrero de 2009, irrumpi贸 en el mundo virtual una nueva moneda, el bitcoin, que cada d铆a ha ido captando m谩s adeptos.

Muchos comercios on line e incluso algunas tiendas f铆sicas, tanto en Espa帽a como en el extranjero, admiten ya el pago con esta nueva moneda virtual, basada en c贸digos algor铆tmicos extremadamente complejos que hacen que cada moneda est茅 asociada a una 煤nica ecuaci贸n y a un solo due帽o, por lo que es pr谩cticamente imposible falsificarla o robarla.

Creaci贸n y uso

Los bitcoins se crean a trav茅s de unos potentes procesadores que van desvelando estos c贸digos y convirti茅ndolos en moneda virtual. Las personas que disponen de estos procesadores, que puede ser cualquier ciudadano, son conocidos como 鈥渕ineros鈥 y son los que crean los bitcoins.

La moneda se puede conseguir compr谩ndola a los “mineros”, intercambiando productos por bitcoins, cambi谩ndola por otra moneda o entrando en p谩ginas que regalan fracciones de bitcoins a cambio de acceder a anuncios publicitarios o compartir enlaces.

Cualquier persona puede tener bitcoins y pagar con ellos en establecimientos. Se trata de un sistema basado en el 鈥減eer to peer鈥 (P2P), es decir transacciones de persona a persona, sin intermediarios. Para ello, se crea un monedero virtual a trav茅s de la p谩gina web espec铆fica y all铆 se van almacenando las monedas, a trav茅s de una serie de c贸digos.

Ausencia de regulaci贸n

Este sistema, que se encuentra fuera del control de cualquier autoridad monetaria o estatal, est谩 planteado como un procedimiento descentralizado, donde ning煤n organismo o participante podr铆a crear nunca m谩s de los 21 millones de bitcoins, l铆mite de emisi贸n de moneda marcado desde su inicio.

Riesgos

Aunque cada vez prolifera a m谩s velocidad, el bitcoin, que ha pasado de valer menos de 10鈧 a cerca de 1.000鈧 sufriendo bruscas oscilaciones de su valor, no est谩 protegido por ninguna autoridad de consumo. Se trata de una especie de intercambio particular entre todos los usuarios de la moneda, por lo que escapa a las leyes de protecci贸n al consumidor.

Si en alg煤n momento, existiese un problema de pago, o con el producto adquirido o el servicio contratado a trav茅s de esta moneda, el consumidor debe tener en cuenta que no estar铆a amparado por la ley de protecci贸n al consumidor.

Por eso, antes de utilizar este sistema hay que ser consciente de que existe una gran volatilidad en el valor de esta moneda, que un d铆a puede valer 200鈧 y al d铆a siguiente 100鈧.

Bitcoin versus comercio electr贸nico

El sistema de pago utilizado por los bitcoins es comparable al sistema de pago electr贸nico que utilizamos hoy en d铆a. Sin embargo, este 煤ltimo, basado en el pago con tarjetas de cr茅dito, transacciones bancarias, PayPal, etc., s铆 est谩 regulado por la ley.

En el caso de que, por ejemplo, se incumpla un pago o no se entregue un producto adquirido con tarjeta, se puede reclamar ante la administraci贸n p煤blica, algo que no sucede si la transacci贸n se realiza con bitcoins.

En algunos pa铆ses se ha prohibido el uso de bitcoins (Rusia, Tailandia o China) y cada d铆a surge una nueva controversia en torno a esta moneda virtual.


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