Envases de cer谩mica y alimentos

La Comisi贸n Europea analiza la migraci贸n de compuestos como plomo y cadmio en alimentos a trav茅s de objetos de cer谩mica.

Los utensilios y objetos de cer谩mica que entran en contacto con los alimentos pueden ceder t贸xicos como plomo y cadmio. Por eso, en la Uni贸n Europea solo se permite la utilizaci贸n de art铆culos que respeten unos l铆mites m谩ximos de migraci贸n. Entre ellos, los objetos destinados a uso alimentario cuentan con unos niveles de migraci贸n de plomo y cadmio m谩ximos admisibles. Ahora, la Comisi贸n Europea est谩 considerando si es necesaria una legislaci贸n futura que incluya el concepto de “uso ocasional” para algunos de estas piezas y el establecimiento de l铆mites legales. El siguiente texto explica cu谩l es la nueva iniciativa de la Comisi贸n Europea sobre el uso de cer谩mica y posibles modificaciones en los l铆mites de ciertas sustancias y cu谩les son los materiales permitidos para entrar en contacto con alimentos.

Una de las prioridades de la pol铆tica europea es asegurarse que no solo los alimentos de los que dispone el consumidor sean seguros, sino que todo lo que entra en contacto con la comida tambi茅n lo sea: la producci贸n, el envasado, el transporte y el almacenamiento tambi茅n tienen que ser seguros. Los materiales destinados a entrar en contacto con los alimentos (pl谩stico, papel, cart贸n, metales, cer谩mica, silicona o materiales inteligentes) ocupan un lugar importante. Y es que, en algunos casos, ciertos productos qu铆micos que puedan contener pueden migrar a los alimentos.

Pero la Uni贸n Europea cuenta con estrictas normas en este 谩mbito para asegurar de que no hay riesgos para la salud humana. En este sentido, acaba de poner en marcha una nueva iniciativa para conocer los h谩bitos de los consumidores europeos en cuanto al uso de objetos de cer谩mica para alimentos, y determinar si es necesario, en un futuro, establecer nuevos l铆mites de migraci贸n para el plomo y el cadmio, considerados los dos t贸xicos m谩s comunes en este tipo de material.

Cer谩mica, uso ocasional y l铆mites

Seg煤n la Uni贸n Europea, algunos materiales de cer谩mica podr铆an transferir t贸xicos como plomo y cadmio a los alimentos con los que entran en contacto. Por tanto, los art铆culos de cer谩mica deben ir acompa帽ados de una declaraci贸n escrita del fabricante o proveedor que garantice que se cumplen los l铆mites m谩ximos para la transferencia de estos metales.

De acuerdo con la Directiva 84/500/CE, los l铆mites para estos dos t贸xicos en objetos con un borde superior 25 mm deben ser de 0,8 mg/dm2 y 0,07 mg/dm2. Para los dem谩s, el l铆mite oscila entre 0,4 mg/l a 0,3 mg/l. Para los utensilios de cocci贸n, envases y recipientes de almacenamiento que tengan una capacidad superior a 3 litros, los l铆mites ir铆an de 1,5 mg/l a 0,1 mg/l.

Ahora, la Comisi贸n Europea se plantea revisar esta directiva y los l铆mites que propone, as铆 como un estudio sobre la migraci贸n real de estos metales en este tipo de materiales. Para ello, cuenta con el Laboratorio Europeo de Referencia (JRC), que ya ha trabajado en la identificaci贸n de los alimentos m谩s expuestos a este tipo de migraci贸n, en determinar las condiciones de prueba que imitan la forma de uso de la cer谩mica y envases de vidrio en relaci贸n al tiempo de contacto y la temperatura y en el desarrollo de nuevos m茅todos anal铆ticos para detectar todos estos metales.

Los estudios para determinar la migraci贸n de metales a los alimentos se realizan, en la mayor铆a de los casos, a partir del empleo de los materiales en las condiciones m谩s desfavorables dentro de un uso diario. Sin embargo, no se contempla, seg煤n la Comisi贸n Europea, la utilizaci贸n considerada “ocasional”, que es el que atribuyen a los art铆culos de cer谩mica como tradicionales y artesanales, es decir, que se emplean solo de vez en cuando. Los expertos se cuestionan si para estos objetos las condiciones sobre los l铆mites legales deben ser las mismas. Para ello, ha puesto en marcha una encuesta en la que intentar谩 reflejar los distintos h谩bitos de utilizaci贸n de los art铆culos de vidrio y cer谩mica en la UE. En funci贸n del resultado, se elaborar谩 la definici贸n del t茅rmino “uso ocasional”.

Materiales en contacto con alimentos

En la Uni贸n Europea, una de las prioridades en materia de seguridad alimentaria es garantizar que los materiales que entran en contacto con los alimentos no supongan un riesgo para la salud de los consumidores. La normativa europea (Reglamento 596/2009) distingue 17 tipos de materiales: pl谩sticos, celulosa regenerada, caucho, papel y cart贸n, cer谩mica, vidrio, metales y aleaciones, madera, textiles, ceras de parafina y de microcristalinas, materiales activos, adhesivos, corcho, resinas de intercambio i贸nico, tintas de impresi贸n, silicona, barnices y revestimientos.

Adem谩s, tambi茅n se establece una lista de sustancias autorizadas para la fabricaci贸n de los materiales, que se completa con informaci贸n sobre las condiciones y restricciones de uso. La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) se encarga de evaluar la seguridad de las nuevas sustancias antes de que se incluyan en la lista. Todo buen material no solo debe evitar que el alimento se deteriore, sino que tiene que impedir que se produzcan migraciones de cualquiera de las sustancias que forman parte de 茅l al alimento.

La investigaci贸n tambi茅n juega un papel muy importante en el desarrollo de envases y materiales lo m谩s “neutros” posibles para alimentos, que sean respetuosos con estos. Desde el desarrollo de envases activos e inteligentes a la aplicaci贸n nanotecnol贸gica, las innovaciones en este campo no cesan.


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