Una molécula del olivo servirá para frenar el sida

El Instituto de Salud Carlos III liderará un proyecto europeo para el desarrollo clínico de un microbicida capaz de evitar la transmisión sexual del VIH

La investigación estará coordinada por José Alcamí, Jefe de la Unidad de Inmunopatología del SIDA del Centro Nacional de Microbiología del Instituto de Salud Carlos III.

El proyecto ha sido posible gracias a la colaboraci√≥n con una empresa espa√Īola de biotecnolog√≠a, que ha desarrollado y patentado la mol√©cula pura del antioxidante natural m√°s potente que se conoce y que hasta ahora se extra√≠a del olivo.

  • Se espera que tras los resultados de este proyecto se pueda avanzar en el desarrollo cl√≠nico y que est√© en el mercado en un plazo de 5 a√Īos.
  • En el cono Sur de Africa, d√≥nde afecta al 20% de los adultos, este microbicida podr√≠a representar el √ļnico medio para que las mujeres eviten el contagio y estar√≠a ‚Äúculturalmente‚ÄĚ aceptado.
  • El aumento de nuevos casos de infecci√≥n en pa√≠ses desarrollado sigue siendo una constante, en Espa√Īa se calcula que se producen entre 3.000 y 5.000 contagios nuevos cada a√Īo.

Un nuevo microbicida, con capacidad antiviral directa y antiflamatoria, podr√≠a abrir la puerta para evitar la transmisi√≥n sexual del VIH sin necesidad de emplear otro m√©todo barrera. La mol√©cula, desarrollada y patentada por una empresa espa√Īola, se pondr√° a prueba en un estudio de dos a√Īos de duraci√≥n financiado por la Comisi√≥n Europea con casi dos millones de euros que comienza en octubre de este a√Īo y ser√° coordinado por el Instituto de Salud Carlos III (ISCIII). Las claves del proyecto han sido presentadas hoy en la Escuela Nacional de Sanidad de Madrid por el coordinador del proyecto Jos√© Alcam√≠, Jefe de la Unidad de Inmunopatolog√≠a del SIDA del Centro Nacional de Microbiolog√≠a del ISCIII y Eduardo Gomez-Acebo, Gerente de Seprox, la empresa espa√Īola que ha desarrollado y patentado la mol√©cula

La mol√©cula, el Hydroxytyrosol, es el m√°s potente antioxidante natural que se conoce que hasta ahora se extra√≠a del olivo, est√° presente en el aceite de oliva virgen extra (pero en cantidades muy peque√Īas y variables de unos a otros aceites), responsable, junto con otros compuestos fen√≥licos, del sabor amargo caracter√≠stico del aceite de oliva. El logro de la empresa biotecnol√≥gica espa√Īola ha sido desarrollar un m√©todo de s√≠ntesis qu√≠mica y enzim√°tica para producirla a un grado de pureza √ļnica.

Alcam√≠, destaca las ventajas de este nuevo compuesto. ‚ÄúSe trata de una sustancia totalmente nueva y pionera tanto por su mecanismo de acci√≥n como por su estructura qu√≠mica molecular ya que combina dos mecanismos diferentes frente al VIH: la actividad antiviral directa y la antiinflamatoria; esta √ļltima reduce la capacidad del virus para infectar los linfocitos en las mucosas‚ÄĚ

En la investigación, además del grupo del ISCIII, participaran una veintena de investigadores del Centro de Investigación en Energía Atómica de Paris y del Hospital San Raffalle de Milán.

Lo novedoso del compuesto llevo a la Comisión Europea a seleccionarlo, entre más de un centenar de diferentes áreas de actuación, para recibir una financiación de 1,8 millones de euros, lo que permitirá avanzar en su desarrollo.

El proyecto de investigaci√≥n se ha dise√Īado para tratar de demostrar, en un modelo animal superior, que la mol√©cula podr√≠a ser realmente eficaz y as√≠ sentar las bases para iniciar los estudios cl√≠nicos en humanos. De confirmarse la hip√≥tesis de los investigadores, el nuevo f√°rmaco podr√≠a estar comercializado en un plazo m√°ximo de 5 a√Īos.

Biotecnol√≥gica espa√Īola

Los primeros pasos del proyecto se dieron hace dos a√Īos cuando la empresa, contacto con el Instituto de Salud Carlos III para evaluar la potencial actividad antiviral y antiinflamatoria de uno de sus compuestos en el abordaje del VIH. En la actualidad la empresa ha patentado la mol√©cula y conf√≠a que pueda convertirse en una nueva alternativa terap√©utica al VIH.

El desarrollo de los microbicidas, especialmente en forma de cremas de aplicaci√≥n vaginal, representa un √°rea de investigaci√≥n muy activa en el campo del SIDA. Estos compuestos son especialmente √ļtiles en determinados contextos socio culturales para disminuir la propagaci√≥n de la infecci√≥n del VIH, especialmente en los pa√≠ses del Africa subsahariana o de Asia pero tambi√©n en colectivos d√≥nde el uso del preservativo no se sigue de manera rigurosa.

‚ÄúEn poblaciones del cono Sur de √Āfrica, lugar donde el SIDA es una epidemia devastadora que afecta a m√°s del 20% de la poblaci√≥n adulta, la mujer estar√≠a perfectamente protegida con un √ļnico sistema de profilaxis que ‚Äúculturalmente‚ÄĚ estar√≠a aceptado. En muchas situaciones, microbicidas como el que vamos a investigar, representa el √ļnico medio de que la mujer dispone para evitar el contagio‚ÄĚ, a√Īade Alcam√≠.

No obstante, este proyecto de investigaci√≥n va m√°s all√° de ser una alternativa para los pa√≠ses menos favorecidos en la lucha contra la infecci√≥n y se enmarca en el contexto actual de aumento de la enfermedad en los pa√≠ses desarrollados. Se estima que solo en Espa√Īa se producen entre 3.500 y 5000 nuevos casos cada a√Īo.

‚ÄúExiste una percepci√≥n de disminuci√≥n de riesgo debido a la p√©rdida del miedo al contagio que se ha instalado principalmente en la poblaci√≥n joven y que est√° llevando a la proliferaci√≥n de pr√°cticas sexuales sin que se tomen las medidas preventivas necesarias‚ÄĚ, advierte Jos√© Alcam√≠.
Fuente: Instituto de Salud Carlos III


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