D铆a Internacional de la Preservaci贸n de la Capa de Ozono

La capa de ozono, esencial para la vida, se recupera gracias al Protocolo de Montreal, que cumple 25 a帽os.

El pr贸ximo 16 de septiembre se celebra el D铆a Internacional de la Preservaci贸n de la Capa de Ozono. La jornada coincide este a帽o con la conmemoraci贸n por parte de Naciones Unidas del 25 aniversario de la firma del Protocolo de Montreal.

El ozono es un gas que a 25 kil贸metros de altura, en la estratosfera, act煤a de filtro de la radiaci贸n ultravioleta del sol

Gracias a este tratado internacional, el mal llamado “agujero” de la capa de ozono comenzaba su lenta recuperaci贸n. Pero no hay que bajar la guardia, porque har谩n falta m谩s d茅cadas. Este art铆culo explica qu茅 es la capa de ozono y por qu茅 hay que preservarla, se帽ala c贸mo se encuentra, recomienda qu茅 pueden hacer los consumidores y recuerda que el ozono es mucho m谩s que una capa de la atm贸sfera.

Qu茅 es la capa de ozono y por qu茅 hay que preservarla

El ozono es un gas que a 25 kil贸metros de altura, en la estratosfera, act煤a de filtro de la radiaci贸n ultravioleta del sol. A principios de los a帽os 70 del siglo XX se descubri贸 que los clorofluorocarbonos (CFC), unos gases muy utilizados en la industria del fr铆o y en los aerosoles de uso cotidiano (desodorantes, lacas, etc.), destru铆an esta capa de la atm贸sfera. C谩ncer de piel, cataratas, reducci贸n de la respuesta del sistema inmunitario o afecci贸n al crecimiento del fitoplancton oce谩nico son algunas de sus graves consecuencias.

El “agujero” de la capa de ozono fue uno de los temas de actualidad m谩s candentes del momento. En realidad consiste en un adelgazamiento en la capa que tiene lugar en determinadas 茅pocas del a帽o y, de forma m谩s significativa, en la Ant谩rtida.

En 1987 se firmaba en Montreal un Protocolo Internacional, desde entonces vigente, para prohibir el consumo y fabricaci贸n de los CFC. M谩s de 190 pa铆ses de todo el mundo lo han suscrito y, gracias a 茅l, la capa de ozono ha mejorado. Jorge Olcina, climat贸logo de la Universidad de Alicante, asegura que “es de los protocolos internacionales que en mayor medida han cumplido los pa铆ses firmantes. La clave estuvo en que la industria encontr贸 sustitutivos de los CFC de forma r谩pida y que no encarec铆a la fabricaci贸n de los aerosoles y de la refrigeraci贸n”.

C贸mo se encuentra la capa de ozono

El mal llamado “agujero” de la capa de ozono ya no acapara las portadas de los medios, pero no significa que el problema haya desaparecido. Las mediciones tomadas este a帽o indican que los datos de la extensi贸n en el debilitamiento de la capa de ozono en la Ant谩rtida est谩n dentro de la media, si bien son inferiores a los de 2011. La Agencia Espacial Estadounidense (NASA) ofrece una p谩gina web en la que se puede seguir el estado de la capa de ozono.

Jorge Olcina explica que la recuperaci贸n de la capa de ozono es lenta: “Los modelos de evoluci贸n se帽alan que hasta la d茅cada de los sesenta del presente siglo no se podr谩 hablar de una recuperaci贸n de los niveles de 1980. La permanencia en la atm贸sfera de los CFC es larga y, aunque ya no se emitan m谩s holocarburos, permanecen entre 50 y 100 a帽os (para los que se utilizaban m谩s en la industria de aerosoles y refrigeraci贸n, CFC-11 y CFC-12). Nos quedan varias d茅cadas de escuchar la producci贸n de un “agujero” en la capa de la ozonosfera (dentro de la estratosfera) de la Ant谩rtida durante la primavera austral (entre septiembre y diciembre)”.

Qu茅 pueden hacer los consumidores

Desde 1994, la Asamblea General de Naciones Unidas conmemora cada 16 de septiembre la firma del Protocolo de Montreal, que este a帽o celebra por tanto su 25 aniversario. Este d铆a internacional es un llamamiento mundial para que todos los implicados, desde gobiernos, empresas o ciudadanos, sean conscientes de este problema.

Los consumidores pueden contribuir a recuperar la capa de ozono si evitan productos con CFC u otros similares. M谩s de cien sustancias, como los HCFC, halones, bromuro de metilo, tetracloruro de carbono o metilcloroformo, tambi茅n contribuyen a la disminuci贸n del ozono estratosf茅rico.

Los ciudadanos deben protegerse de los rayos del sol, en especial a partir de mayo y hasta octubre. La utilizaci贸n de cremas protectoras, siempre que se tome el sol en la playa o en el campo y, en cualquier caso, evitar la exposici贸n prolongada son los consejos m谩s pr谩cticos.

Ozono, mucho m谩s que una capa

El ozono es un gas utilizado en la actualidad en diversas aplicaciones: como conservante para alargar la vida 煤til de productos frescos como frutas o carne, en la desinfecci贸n de aguas o como tratamiento para la salud (“ozonoterapia”).

Por otra parte, cuando el ozono se sit煤a en la capa m谩s baja de la atm贸sfera (troposfera, la capa de los cambios atmosf茅ricos) y supera ciertos niveles, deja de ser el gas protector de la vida en el planeta para convertirse en un peligroso contaminante. Por ello, los pa铆ses desarrollados realizan mediciones regulares del contenido de ozono troposf茅rico para alertar, en su caso, de niveles altos que puedan perjudicar la salud de las personas y el estado fisiol贸gico de los seres vivos en general. En Espa帽a la Agencia Estatal de Meteorolog铆a (AEMET) realiza mediciones diarias que pueden consultarse en su p谩gina web.
Fuente:consumer.es


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