Cigarrillos electr贸nicos: adictivos y da帽inos

Aunque los ‘e-cigarrillos’ son menos perjudiciales que los convencionales, no est谩n exentos de ser da帽inos para la salud.

Mientras los cigarrillos convencionales se apagan, los electr贸nicos se encienden. Las tiendas de “e-cigarrillos” han proliferado de forma muy r谩pida en los 煤ltimos a帽os al mismo tiempo que la ley restring铆a la presencia del tabaco convencional.

Se ha podido comprobar que provocan tos y ahogo, y ahora las investigaciones est谩n encaminadas a estudiar si tambi茅n contienen sustancias cancer铆genas.”

Se han erigido como la soluci贸n para dejar de fumar, para reducir el n煤mero de cigarros, para poder fumar en lugares cerrados donde ahora est谩 prohibido… O simplemente como una alternativa “menos da帽ina” para seguir fumando al no contener, se supone, las sustancias nocivas del tabaco. Sin embargo, comunidades como Andaluc铆a o Catalu帽a, o la propia Uni贸n Europea, en el intento de regularlos plantean que la Ley Antitabaco incluya restricciones tambi茅n para este tipo de cigarrillos. Pero, 驴son tan seguros como se cree o entra帽an riesgos para la salud?

Los especialistas empiezan a mirar con lupa los “e-cigarrillos” porque no siempre ayudan a dejar de fumar y porque pueden llegar a crear adicci贸n. Y, aunque se asegura que son menos nocivos que el tabaco convencional, se ha podido comprobar que provocan tos y ahogo. Ahora las investigaciones est谩n encaminadas a estudiar si tambi茅n contienen sustancias cancer铆genas.

Cigarrillo con propilenglicol y s铆ntomas respiratorios

El cigarrillo electr贸nico es un dispositivo con la apariencia de un peque帽o bol铆grafo met谩lico que produce vapor a partir de un producto, el propilenglicol. A diferencia de los cigarrillos cl谩sicos, no se quema tabaco, por lo que en teor铆a, se evita la combusti贸n de una gran cantidad de sustancias cancer铆genas.

El propilenglicol se incluye en muchos preparados farmac茅uticos, como los inhaladores pero siempre bajo indicaci贸n m茅dica. Sin embargo, puede tener algunos efectos t贸xicos: puede producir irritaci贸n de la garganta o de las v铆as respiratorias. De hecho, recientes estudios han demostrado que el consumo de cigarrillos electr贸nicos puede provocar tos y ahogo. Incluso, un informe publicado en ‘CHEST Journal’, en 2012, conclu铆a que fumarlos a corto plazo (solo durante cinco minutos) tiene efectos indeseables inmediatos sobre la funci贸n pulmonar.

Vapores del ‘e-cigarrillo’, en el punto de mira

El cigarrillo electr贸nico presenta un cartucho donde se cargan sabores de todo tipo, desde vainilla, a chocolate, menta, fresa, caf茅 irland茅s… que permiten disfrazar el otro compuesto que llevan algunos de los “e-cigarrillos”: la nicotina. Y es este, en concreto, el punto m谩s controvertido que est谩 en estudio. “La producci贸n de estos sabores se vehiculiza con sustancias oleosas que los alveolos de los pulmones no son capaces de absorber, de modo que se depositan en ellos formando una pel铆cula de grasa que puede conducir a una reacci贸n inflamatoria y provocar enfermedades pulmonares“, expone Joaquim Gea, presidente del Congreso Europeo de Respiratorio y jefe del Servicio de Neumolog铆a del Hospital del Mar, de Barcelona.

Al fumar los cigarrillos cl谩sicos se queman muchas sustancias t贸xicas y m谩s de 70 carcinog茅nicas; pero, en teor铆a, no sucede con los electr贸nicos, que se basan en vaporizar las sustancias que contienen. Pocas cosas son tan perjudiciales como el tabaco. Los ‘e-cigarrillos’ no son tan malos, pero esto no significa que no est茅n exentos de riesgo“, puntualiza Esteve Fern谩ndez, doctor en Epidemiolog铆a, profesor de la Universidad de Barcelona y coordinador de la Unidad de Tabaquismo del Instituto Catal谩n de Oncolog铆a (ICO).

De hecho, hace poco, la Sociedad Espa帽ola de Cirug铆a Tor谩cica y Neumolog铆a (SEPAR) ha advertido que se han encontrado sustancias id茅nticas respecto a las que se hallan en los cigarrillos ordinarios que podr铆an ser carcinog茅nicas o cancer铆genas. Seg煤n la SEPAR, aunque no hay evidencias cient铆ficas respecto a la seguridad y los efectos de los cigarrillos electr贸nicos a largo plazo sobre la salud humana, es muy posible que tengan efectos adversos y piden cautela al utilizarlos.

Nicotina para la adicci贸n

No obstante, lo m谩s preocupante de los “e-cigarrillos” es que, puesto que lo que engancha a los fumadores es la nicotina, las compa帽铆as fabricantes han empezado a incluir una peque帽a cantidad en ellos. La nicotina no es cancer铆gena pero s铆 adictiva, por lo que incorporarla en estos cigarrillos favorece que haya fumadores que abandonen los convencionales y se pasen a la opci贸n electr贸nica. Esto explicar铆a que una parte de sus usuarios fracase a la hora de intentar dejar de fumar. No obstante, diversos estudios avalan la hip贸tesis de que s铆 pueden servir para dejar de fumar.

En Espa帽a, a煤n no hay datos de qu茅 sucede con los cigarrillos electr贸nicos. En EE.UU., seg煤n su “Informe Semanal de Morbilidad y Mortalidad”, se ha comprobado que muchos adolescentes se incorporan al h谩bito de fumar a partir de ellos.

Falta de regulaci贸n en los cigarrillos electr贸nicos

En la actualidad, se debate una nueva directiva sobre tabaco en la Uni贸n Europea, en ella se incluir谩n algunos puntos referentes a los cigarrillos electr贸nicos. Se discutir谩 si los que incluyen cierta concentraci贸n de nicotina (hasta cuatro miligramos) deben venderse en farmacias o con receta m茅dica y se valorar谩 tambi茅n si han de prohibirse en lugares cerrados.

A juicio de los profesionales sanitarios, la irrupci贸n en el mercado de los “e-cigarrillos” ha pecado de una falta de regulaci贸n, ya que no han tenido que superar los mismos controles que un producto sanitario. Se han regulado como un producto de consumo, cuando las inhalaciones que se realizan con ellos pueden afectar a la salud de las personas. Por eso, tambi茅n reivindican que se proh铆ba usarlos en los mismos recintos y espacios p煤blicos, profesionales y l煤dicos, donde la legislaci贸n espa帽ola, una de las m谩s avanzadas, los ha vetado.


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